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O que é diabetes gestacional?

O diabetes gestacional é uma doença que altera a utilização do açúcar pelo corpo e que tem início durante a gravidez.

Todas as células do nosso corpo precisam de açúcar para funcionarem normalmente. O açúcar entra nas células com a ajuda de um hormônio chamado insulina. Se não houver insulina em quantidade suficiente ou se o corpo não responder de forma adequada à ação da insulina, há um aumento nos níveis de açúcar no sangue. Isso é o que acontece com os diabéticos.

O diabetes gestacional é uma forma de diabetes que afeta algumas mulheres quando elas estão grávidas. Ele aparece porque a gravidez aumenta a necessidade de insulina no corpo para manter o açúcar em níveis normais. Mas nem sempre o pâncreas tem condições de produzir a quantidade necessária de insulina.

O que o diabetes gestacional faz para a gestante e para o bebê?

Ele pode fazer com que o bebê fique muito grande (pode pesar mais de 4,5 kg ao nascimento). Esse pode ser um problema, porque aumenta o risco de um problema no nascimento durante um parto normal, porque o bebê pode ter maior dificuldade na passagem pela vagina.

O diabetes gestacional também aumenta o risco da mulher ter um aumento nos níveis da pressão arterial durante a gravidez, que é chamada de pré-eclâmpsia.

Após o nascimento, há maior risco do bebê apresentar episódios de queda do açúcar (hipoglicemia), especialmente nos casos em que o diabetes gestacional não tenha sido bem controlado durante a fase final da gestação.

Como saber se a gestante desenvolverá diabetes gestacional?

Não dá para saber se a gestante irá desenvolver diabetes gestacional. Mas há fatores de risco que devem ser identificados e que devem deixar o obstetra mais atento ao possível aparecimento da doença:

  • Antecedente de diabetes gestacional
  • Gestante com sobrepeso ou obesidade
  • História de diabetes na família
  • Gestante acima de 25 anos

Quem deve fazer o exame para avaliar o diabetes gestacional?

Todas as gestantes devem fazer o exame para avaliar o desenvolvimento de diabetes gestacional.

Geralmente os exames são realizados entre 24 e 28 semanas de gravidez. Entretanto, as mulheres que tiverem um risco maior podem fazer a avaliação mais precocemente.

O exame é feito com a dosagem de glicemia após a ingestão de um líquido especial, bem doce, que contém uma quantidade estabelecida de açúcar. O sangue deve ser colhido após 1 ou 2 horas após o líquido ser ingerido, de acordo com a orientação do médico obstetra.

Como o diabetes gestacional é tratado?

Para tratar o diabetes gestacional, deve-se verificar os níveis de açúcar no sangue com frequência. Isso é feito pela própria gestante, em casa, utilizando um pequeno aparelho que determina a glicemia em poucos segundos usando uma pequena gota de sangue.

Algumas gestantes conseguem manter um controle adequado da glicemia apenas ajustando a dieta. Outras gestantes podem necessitar da administração de insulina para manter o controle adequado da glicemia.

Quais os cuidados com a dieta?

O ideal é que a gestante faça um acompanhamento com um nutricionista durante a gravidez. Cada mulher é diferente, então não há como indicar a mesma dieta para todas as pessoas. De forma geral, todas as gestantes diabéticas devem:

  • Evitar alimentos doces e gordurosos
  • Dar preferência para carboidratos integrais

Deve-se praticar exercícios físicos?

Não há necessidade de exercícios para tratar o diabetes gestacional. Entretanto, o fato da gestante se manter ativa ajuda a controlar os níveis de glicemia. Se a gestante já pratica atividade física, ela pode continuar fazendo o que ela já faz. Se a gestante é sedentária, ela deve falar com o obstetra para saber se ela pode praticar um exercício e qual seria o mais adequado para ela.

Com que frequência a gestante deve passar em consulta médica?

As mulheres com diabetes gestacional devem passar em consulta com o obstetra com uma frequência maior do que as não diabéticas. Entretanto, a frequência exata dependerá se a gestante está evoluindo bem e se está ou não em uso de insulina.

Durante as consultas o obstetra:

  • verifica o bebê
  • verifica a dieta
  • verifica os controles de glicemia
  • ajusta a dose de insulina (se a gestante estiver usando insulina)

O que acontece após o parto?

Geralmente a glicemia normaliza. Para aquelas que usaram insulina, ela não será mais necessária, provavelmente.

Mesmo assim, normalmente são feitos exames para verificar se realmente houve normalização dos níveis do açúcar.

Deve-se lembrar que as mulheres que tiveram diabetes gestacional apresentam um risco muito maior de desenvolver diabetes posteriormente ao longo da vida.

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